Column: Black brains matter

Delen via:

Column door Teun Bousema, malaria-onderzoeker

“Ik kreeg meteen een rode kaart’, verzuchtte mijn Ethiopische promovendus. “Europese studenten krijgen zelfs bijna nooit een gele!” In een kroeg in Addis Abeba had hij me net uitgelegd dat er tijdens zijn masterstage in Nijmegen een systeem was met gele en rode kaarten voor het zelfstandig gebruik van de ‘flowcytometer. Als je als student die kwetsbare apparatuur eenmaal verkeerd had behandeld of vies achterliet’, kreeg je een gele kaart. Een tweede keer kreeg je rood en mocht je alleen nog onder strikte begeleiding je metingen uitvoeren. Afrikaanse of Indiase studenten, zo vertelde hij, kregen bij hun eerste fout al rood terwijl Europese studenten herhaaldelijk fouten mochten maken voordat hun zelfstandigheid in twijfel werd getrokken.

Het verhaal van de promovendus gaf me een ongemakkelijk gevoel. Ik moest een verdedigende reactie onderdrukken. Ik had het voorval niet gezien, maar kon me eenvoudigweg niet voorstellen dat er aan mijn universiteit in Havanna aan de Waal op huidskleur of afkomst geoordeeld zou worden. Toch verzekerde mijn promovendus me dat veel internationale masterstudenten ervaarden dat er met twee maten gemeten werd. Huidskleur is wel een dingetje in de academische wereld. Al vele jaren. In 2011 sloeg een Science-publicatie over de invloed van etniciteit op het verkrijgen van onderzoeksfinanciering1 in als een bom. Bij 83.188 subsidieaanvragen bij de Amerikaanse National Institutes of Health (NIH) bleek het slagingspercentage van zwarte onderzoekers (16%) beduidend lager dan dat van witte collega’s (29%). Bij de gelukkige onderzoekers die financiering verwierven bleken zwarte en witte onderzoekers even productief, gemeten in het aantal publicaties, en waren onderzoekers met een Aziatische achtergrond (die ook een lagere slagingskans hadden) zelfs iets productiever. Met het schaamrood op de kaken zocht de NIH naar een oplossing voor een mogelijk racistisch element in het beoordelingsproces. Striktere en objectievere kwaliteitscriteria moesten het probleem oplossen. Verwarrend genoeg bleek dat niet het geval. Dit jaar bleek de kloof niet gedicht of zelfs maar verkleind te zijn.2 Zwarte onderzoekers houden een kleinere kans op financiering. Misschien komt het verschil door minder goed mentorschap of mindere sterke sociale en professionele netwerken, zo speculeerden de onderzoekers. Dat klinkt best aannemelijk. De academische wereld is immers een door-en-door witte wereld. In mijn onderzoeksgroep zijn zwarte promovendi weliswaar in de meerderheid, maar hoger op de academische ladder wordt het rap schrijnender: van alle hoogleraren aan het Radboud universitair medisch centrum is meer dan 99% wit. Dat voelt natuurlijk niet helemaal lekker. Hoewel de oplossing niet eenvoudig is, is het wel duidelijk een probleem. Het draagt bij aan de gapende kloof tussen universiteit en maatschappij en ik vind het gebrek aan lokale rolmodellen voor niet-witte onderzoekers uiterst gênant. Bij promotieplechtigheden van promovendi wil ik vanaf nu niet alleen op de man-vrouwverhouding letten, dat lukt meestal nog wel, maar ook op de kleurstelling. Nu opponenten tijdens de coronacrisis ook digitaal mogen bijdragen, ruik ik mijn kans: ineens is het veel eenvoudiger om uitstekende niet-witte onderzoekers vanuit het buitenland te laten bijdragen. Die Ethiopische promovendus met zijn rode kaart zal ook bij zijn afscheid van de universiteit van Nijmegen kleur zien!

Bronnen:

  1. Ginther, et al. Race, Ethnicity, and NIH Research Awards. Science 2011;333(6045):1015-9.
  2. Erosheva, et al. NIH peer review: Criterion scores completely account for racial disparities in overall impact scores. Science Adv. 2020;6(23):eaaz4868.

Hematologische patiënt goed beschermd met extra coronavaccinatie

aug 2022 | Leukemie, Lymfoom, MM, Vaccinatie

Lees meer over Hematologische patiënt goed beschermd met extra coronavaccinatie

Coronavaccin dat specifiek CD8-T-cellen stimuleert effectief bij proefdieren

aug 2022 | Vaccinatie, Virale infecties

Lees meer over Coronavaccin dat specifiek CD8-T-cellen stimuleert effectief bij proefdieren

Risico op ondersteluchtweginfecties: een GWAS met Mendeliaanse randomisatie-analyse

aug 2022 | Bacteriële infecties, Kinderen, Pneumonie

Lees meer over Risico op ondersteluchtweginfecties: een GWAS met Mendeliaanse randomisatie-analyse

Behandeling van anale HSIL verlaagt risico anuscarcinoom

aug 2022 | HIV, Maag-darm-leveroncologie, Virale infecties

Lees meer over Behandeling van anale HSIL verlaagt risico anuscarcinoom

Baricitinib vermindert sterfte van ernstig zieke COVID-19-patiënten

aug 2022

Lees meer over Baricitinib vermindert sterfte van ernstig zieke COVID-19-patiënten

Vervolgstappen in hiv-zorg

aug 2022 | HIV

Lees meer over Vervolgstappen in hiv-zorg

Webcast Immuuntherapie: herkennen van bijwerkingen en acties voor de niet-oncoloog

7 sep 2022 om 20:30 | Immuuntherapie

Lees meer over Webcast Immuuntherapie: herkennen van bijwerkingen en acties voor de niet-oncoloog

Vaccinatiezorg voor medische risicogroepen

11 aug 2022 | HIV

Lees meer over Vaccinatiezorg voor medische risicogroepen

Live webcast: Autoinflammatoire aandoeningen

23 jun 2022 om 20:00 | Kinderen

Lees meer over Live webcast: Autoinflammatoire aandoeningen

Implementatie injectietherapie bij hiv

23 mei 2022 om 20:00 | HIV

Lees meer over Implementatie injectietherapie bij hiv

Vaatprothese infecties

16 dec 2021 om 20:30 | Bacteriële infecties

Lees meer over Vaatprothese infecties

Webcast Long covid: wat weten we, wat kunt u verwachten, wat kunt u doen?

10 nov 2021 om 20:30

Lees meer over Webcast Long covid: wat weten we, wat kunt u verwachten, wat kunt u doen?

The ART of Preventing Kidney Damage

12 apr 2021 om 20:00 | HIV, Virale infecties

Lees meer over The ART of Preventing Kidney Damage

Stollingsafwijkingen bij COVID-19; behandeling op de IC

30 nov 2020 om 20:30 | Benigne hematologie, Virale infecties

Lees meer over Stollingsafwijkingen bij COVID-19; behandeling op de IC

Precisiezorg dichterbij dan we denken

2 nov 2020

Lees meer over Precisiezorg dichterbij dan we denken
Er zijn geen e-learnings gevonden.

3e hiv & mental health symposium

donderdag 6 okt 2022 van 16:00 tot 20:15 | HIV, Virale infecties

Lees meer over 3e hiv & mental health symposium

Waardegedreven hiv-zorg in de praktijk; update en tips over value based healthcare

dinsdag 8 nov 2022 van 14:00 tot 19:00 | HIV

Lees meer over Waardegedreven hiv-zorg in de praktijk; update en tips over value based healthcare

“Jongere moet zich zonder toestemming ouders kunnen testen op hiv”

Lees meer
Lees meer over “Jongere moet zich zonder toestemming ouders kunnen testen op hiv”

Orale combinatie voor refractaire tuberculose effectief bij hiv

Lees meer
Lees meer over Orale combinatie voor refractaire tuberculose effectief bij hiv

Waarom schakelen hiv-patiënten psychische hulp in?

Lees meer
Lees meer over Waarom schakelen hiv-patiënten psychische hulp in?

Aids in 2030 de wereld uit: kosten en baten

Lees meer
Lees meer over Aids in 2030 de wereld uit: kosten en baten

Het Imbokodo-vaccin tegen hiv: leerzame trialresultaten

Lees meer
Lees meer over Het Imbokodo-vaccin tegen hiv: leerzame trialresultaten

“Tests, behandelingen en vaccins voor apenpokken eerlijk verdelen”

Lees meer
Lees meer over “Tests, behandelingen en vaccins voor apenpokken eerlijk verdelen”

Vrouw met hiv 15 jaar in remissie zonder ART

Lees meer
Lees meer over Vrouw met hiv 15 jaar in remissie zonder ART

Het belang van educatie en voorlichting bij hiv-preventie

Lees meer
Lees meer over Het belang van educatie en voorlichting bij hiv-preventie

Monoklonaal antilichaam VRC01 bij kinderen met hiv

Lees meer
Lees meer over Monoklonaal antilichaam VRC01 bij kinderen met hiv

Innovatie in de zorg

nov 2019

Lees meer over Innovatie in de zorg

MedNet Dermatologie nr 1-2022

jul 2022

Lees meer over MedNet Dermatologie nr 1-2022