Column: Die ellendige impactfactor

Delen via:

Column door Teun Bousema

“En welke kant moet dan boven?” Mijn Oegandese masterstudent staat wat onhandig met een lp van Elvis Presley in haar handen in haar bed and breakfast in Nijmegen. “Sorry, ik stream mijn muziek altijd”, zegt ze verontschuldigend. Ik krab me achter mijn oren. Hoe ga ik uitleggen dat deze feitelijk achterhaalde geluidsdrager nu weer helemaal hip is?

Soms is vooruitgang niet helemaal intuïtief. Daar moest ik ook aan denken toen een Keniaanse collega op LinkedIn trots zijn nieuwe publicatie deelde. Hij deed dat compleet met vermelding van de impactfactor van het tijdschrift waarin zijn magnum opus verscheen en zijn h-index. Blijkbaar had niemand hem verteld dat wij dat stadium alweer gepasseerd zijn. Hij had zelf net begrepen dat het niet gaat om de kwantiteit aan artikelen, maar om hun kwaliteit. Nu hadden wij weer bedacht dat die kwaliteit niets meer te maken heeft met die scores. We dreigen wat mij betreft iets te ver door te schieten in onze afkeer van wetenschappelijke meetinstrumenten. Opbiechten dat je ooit waarde hechtte aan de impactfactor van een tijdschrift of af en toe opzocht hoe je h-index erbij hing, staat haast gelijk aan het opbiechten van een verleden als fervent fan van zwarte piet of tegenstander van vrouwenkiesrecht. Je staat aan de verkeerde kant van de geschiedenis. Toegegeven, de h-index was altijd al een onhandig meetinstrument: hoe meer je mee-publiceerde in goed geciteerde stukken, hoe hoger je h. Dat gold zelfs als je geen fluit had bijgedragen aan het artikel en als enige wapenfeit kon aandragen dat je je affiliatie en initialen had gecontroleerd. Gelukkig heeft de COVID-crisis dit meetinstrument al de das om gedaan: zelfs belabberde artikelen over COVID worden zo vaak geciteerd dat de h-index sinds de pandemie eenvoudigweg oninterpreteerbaar geworden is. Misschien is er nog iets te repareren door COVID-artikelen uit te sluiten van de h-index, maar het is waarschijnlijker dat de index een van de vele dodelijke slachtoffers van het virus wordt.

Doen alsof het prestige van een tijdschrift irrelevant is bij het beoordelen van kwaliteit van het werk, ligt ingewikkelder. Met het juiste narratief is een artikel in een wetenschappelijk afvoerputje voor NWO tegenwoordig evenveel waard als een zwaarbevochten publicatie in een toptijdschrift als Cell of Science. Verwarrend. Mijn Keniaanse collega snapte er in ieder geval geen hout van. Gelukkig is er natuurlijk ook vooruitgang die wel goed uit te leggen is. Hij snapte het meteen toen ik uitlegde dat er meer ruimte komt voor teamwerk en door subsidiegevers een grotere nadruk komt te liggen op de impact van resultaten. Hij koppelde die twee inzichten zelf meteen aan een recente rel in malarialand over een subsidie van 30 miljoen dollar voor een malariaconsortium met louter westerse instituten.1 Instituten in de VS, Groot-Brittannië en Australië kregen het geld om Afrikaanse landen te helpen beter gebruik te maken van data voor hun malariabestrijding. Een inclusief consortium met een of meerdere Afrikaanse onderzoeksinstituten – er zijn inmiddels meerdere topinstituten op het continent – was fatsoenlijker geweest. Bovendien had het waarschijnlijk ook een grotere impact kunnen hebben. Het is immers niet zo gek om goede onderzoekers die het probleem van dichtbij kennen te betrekken bij het oplossen ervan.

Zo’n inzicht is, net als Elvis Presley, tijdloos.

Bron:

  1. Ngozi et al. Open letter to international funders of science and development in Africa. Nature Medicine. 2021;27:742-4.

Vebicorvir plus entecavir bij therapienaïeve patiënten met chronische HBV-infectie

feb 2023 | Hepatitis, Hepatologie, Virale infecties

Lees meer over Vebicorvir plus entecavir bij therapienaïeve patiënten met chronische HBV-infectie

Infectiepreventie in gehandicaptenzorg moet beter

jan 2023 | Ouderen

Lees meer over Infectiepreventie in gehandicaptenzorg moet beter

Interimresultaten van bivalent omikronbevattend boostervaccin

jan 2023 | Vaccinatie, Virale infecties

Lees meer over Interimresultaten van bivalent omikronbevattend boostervaccin

Viroloog Ron Fouchier ontvangt Beijerinck Virologie Prijs

jan 2023 | Virale infecties

Lees meer over Viroloog Ron Fouchier ontvangt Beijerinck Virologie Prijs

Effect van onderbreking methotrexaat op de immuniteit na de COVID-19-booster

jan 2023 | Psoriasis, RA, Vaccinatie, Virale infecties

Lees meer over Effect van onderbreking methotrexaat op de immuniteit na de COVID-19-booster

Cefepim/enmetazobactam versus piperacilline/tazobactam bij gecompliceerde UWI of acute pyelonefritis

jan 2023 | Bacteriële infecties

Lees meer over Cefepim/enmetazobactam versus piperacilline/tazobactam bij gecompliceerde UWI of acute pyelonefritis

CMV-infecties bij post-transplantatiepatiënten; een behandellandschap in ontwikkeling

14 mrt 2023 om 20:00 | Stamceltransplantatie, Virale infecties

Lees meer over CMV-infecties bij post-transplantatiepatiënten; een behandellandschap in ontwikkeling

Webcast Immuuntherapie: herkennen van bijwerkingen en acties voor de niet-oncoloog

12 okt 2022 | Immuuntherapie

Lees meer over Webcast Immuuntherapie: herkennen van bijwerkingen en acties voor de niet-oncoloog

Autoinflammatoire aandoeningen

30 sep 2022

Lees meer over Autoinflammatoire aandoeningen

Vaccinatiezorg voor medische risicogroepen

11 aug 2022 | HIV

Lees meer over Vaccinatiezorg voor medische risicogroepen

Implementatie injectietherapie bij hiv

23 mei 2022 om 20:00 | HIV

Lees meer over Implementatie injectietherapie bij hiv

Vaatprothese infecties

16 dec 2021 om 20:30 | Bacteriële infecties

Lees meer over Vaatprothese infecties

Webcast Long covid: wat weten we, wat kunt u verwachten, wat kunt u doen?

10 nov 2021 om 20:30

Lees meer over Webcast Long covid: wat weten we, wat kunt u verwachten, wat kunt u doen?

The ART of Preventing Kidney Damage

12 apr 2021 om 20:00 | HIV, Virale infecties

Lees meer over The ART of Preventing Kidney Damage
Er zijn geen e-learnings gevonden.
Er zijn geen bijeenkomsten gevonden.

Nieuwe vaccinatiestrategie verbetert humorale respons bij patiënten met ANCA-geassocieerde vasculitis

Lees meer
Lees meer over Nieuwe vaccinatiestrategie verbetert humorale respons bij patiënten met ANCA-geassocieerde vasculitis

MAU868 voor de behandeling van BK-virus bij niertransplantatiepatiënten

Lees meer
Lees meer over MAU868 voor de behandeling van BK-virus bij niertransplantatiepatiënten

Gebruik ocrelizumab of fingolimod verhoogt kans op COVID-19

Lees meer
Lees meer over Gebruik ocrelizumab of fingolimod verhoogt kans op COVID-19

Switchen naar doravirine effectief en goedkoper

Lees meer
Lees meer over Switchen naar doravirine effectief en goedkoper

Duurzame effectiviteit van switchen naar duotherapie met dolutegravir/lamivudine

Lees meer
Lees meer over Duurzame effectiviteit van switchen naar duotherapie met dolutegravir/lamivudine

Virologisch falen op langwerkend cabotegravir plus rilpivirine in kaart gebracht

Lees meer
Lees meer over Virologisch falen op langwerkend cabotegravir plus rilpivirine in kaart gebracht

Langwerkend cabotegravir plus rilpivrine effectief in real-world setting

Lees meer
Lees meer over Langwerkend cabotegravir plus rilpivrine effectief in real-world setting

Switchen naar dolutegravir voordelig bij virologisch falen

Lees meer
Lees meer over Switchen naar dolutegravir voordelig bij virologisch falen

Nieuwe studies wijzen richting meest optimale behandelstrategie met islatravir

Lees meer
Lees meer over Nieuwe studies wijzen richting meest optimale behandelstrategie met islatravir

Innovatie in de zorg

nov 2019

Lees meer over Innovatie in de zorg

MedNet Infectieziekten 2022-05

dec 2022

Lees meer over MedNet Infectieziekten 2022-05

MedNet Infectieziekten 2022-04

okt 2022

Lees meer over MedNet Infectieziekten 2022-04

MedNet Infectieziekten 2022-03

aug 2022

Lees meer over MedNet Infectieziekten 2022-03

MedNet Infectieziekten 2022-02

mei 2022

Lees meer over MedNet Infectieziekten 2022-02

MedNet Infectieziekten 2022-01

mrt 2022

Lees meer over MedNet Infectieziekten 2022-01