Column: Nooit meer goud

Delen via:

Column door Teun Bousema

In maart 2021 was ik voor het eerst in meer dan een jaar weer eens voor mijn werk op reis. Vanwege alle coronamaatregelen was het anders dan voorheen. Tot voor kort tikte je in Burkina Faso bij wijze van begroeting een paar keer zachtjes met de zijkant van je hoofd tegen dat van de ander. In Ethiopië drukte je je rechterschouder stevig tegen die van de ander. Die mooie traditionele begroetingen maakten plaats voor een hoofdknikje op afstand en een onder een masker verborgen glimlach.

Ik had veel zin om vanuit mijn zolderkamer de wijde wereld weer eens in te trekken. Waar ik me ooit zorgen mocht maken over een groene mamba in de vriezerruimte en een heftige aanval van chikungunya, was RSI mijn enige concrete werkgevaar in de laatste maanden. Ik was wel toe aan wat avontuur. Toch kon ik niet ontkennen dat tijdens 14 maanden zonder internationale reizen mijn werk gewoon was doorgegaan. De teams in Gambia, Mali, Ethiopië, Uganda en Burkina Faso hielden de projecten draaiende, soms met minder problemen dan ik had durven hopen. Met Zoom was de internationale samenwerking goed gebleven en had ik zelfs een flink aantal nieuwe collega’s ontdekt. Via mijn computer bezocht ik bovendien meer congressen en symposia dan ooit tevoren.

De noodzaak van veelvuldig vliegen leek ineens achterhaald. Dus waarom toch het vliegtuig in? Ik had weliswaar goed nagedacht over deze trip: een aantal projecten en promovendi hadden echt mijn acute input nodig en ik had twee reizen efficiënt aan elkaar geknoopt om zo min mogelijk vliegkilometers te maken. En toch bleef een kritisch gevoel rondzingen tijdens mijn reis. Toen de steward van Air France alle Gouden- en Platina-kaarthouders een bijzonder welkom heette, dacht ik aan de circa 1 miljoen vliegkilometers die we op mijn afdeling gezamenlijk jaarlijks maakten. Ruim genoeg voor een reisje op en neer naar de maan. Aan de tassen van veel senior onderzoekers en medisch specialisten bungelt dan ook een goudkleurig kaartje dat hen als elitereizigers bestempelt. Een statussymbool dat aangeeft dat je er, met je vele reizen, toe doet. Wat betekent dat gouden kaartje na de ervaringen van de coronacrisis? Ik kan mezelf er niet meer van overtuigen dat zoveel vliegen als ik ooit deed, echt nodig is. Na de ervaringen van 2020 is veel vliegen voor je werk eerder een teken van onvermogen of onwil om je aan te passen aan de nieuwe digitale mogelijkheden.

Natuurlijk is digitaal contact niet hetzelfde als fysiek contact. Het is bij vlagen oersaai en soms inhoudelijk minder goed. Maar er is geen klimaatwetenschapper die zal ontkennen dat de toekomst op onze planeet compleet anders en veel onaangenamer zal zijn dan nu. In vergelijking met wat ons te wachten staat, stelt het ongemak van het aanpassen van ons reisgedrag bijzonder weinig voor. Daarover klagen is als een gezondheidswerker die midden in een ebola-epidemie moppert over het beschermingspak omdat geel zijn kleur niet is. Het is nu eenmaal nodig.

En academici hebben een rol. Met 7,8 miljoen wetenschappers wereldwijd overtreft de ecologische voetafdruk van academisch reisgedrag namelijk die van sommige landen. Ons oude systeem van academisch reizen heeft een systeemverandering nodig en daar ligt een belangrijke rol voor universiteiten, wetenschapsfinanciers en congresbureaus. Wij horen voorop te lopen bij veranderingen. Financiers kunnen hun paneldiscussies en vergaderingen digitaal organiseren, congresbureaus moeten digitale bijeenkomsten voortzetten en verbeteren. Ikzelf ga mijn eigen vliegkilometers na de coronacrisis minimaal halveren. Alleen nog de hoogstnoodzakelijke vliegreizen en daar dan ook maximaal van genieten. Wat ga jij doen?

Lees ook de andere columns van Teun Bousema die op MedNet zijn verschenen:

Opinie - Speekseltesten als alternatief voor de keel-neustest?

okt 2021 | Virale infecties

Lees meer over Opinie - Speekseltesten als alternatief voor de keel-neustest?

Combinatietherapie beschermt tegen SARS-CoV-2-mutanten

okt 2021 | Virale infecties

Lees meer over Combinatietherapie beschermt tegen SARS-CoV-2-mutanten

Doorbraakinfecties van COVID-19 bij gevaccineerde zorgverleners

okt 2021 | Virale infecties

Lees meer over Doorbraakinfecties van COVID-19 bij gevaccineerde zorgverleners

IBD-patiënten hebben geen verhoogd risico op ernstig COVID-19

okt 2021 | IBD

Lees meer over IBD-patiënten hebben geen verhoogd risico op ernstig COVID-19

Colchicine voor poliklinisch behandelde COVID-19-patiënten

okt 2021 | Virale infecties

Lees meer over Colchicine voor poliklinisch behandelde COVID-19-patiënten

Verandering in gevoeligheid speeksel-PCR-test tijdens SARS-CoV-2-infectie

okt 2021 | Pneumonie, Virale infecties

Lees meer over Verandering in gevoeligheid speeksel-PCR-test tijdens SARS-CoV-2-infectie

Live webcast Long covid: wat weten we, wat kunt u verwachten, wat kunt u doen?

10 nov 2021 om 20:30

Lees meer over Live webcast Long covid: wat weten we, wat kunt u verwachten, wat kunt u doen?

The ART of Preventing Kidney Damage

12 apr 2021 om 20:00 | HIV, Virale infecties

Lees meer over The ART of Preventing Kidney Damage

Stollingsafwijkingen bij COVID-19; behandeling op de IC

30 nov 2020 om 20:30 | Benigne hematologie, Virale infecties

Lees meer over Stollingsafwijkingen bij COVID-19; behandeling op de IC

Precisiezorg dichterbij dan we denken

2 nov 2020

Lees meer over Precisiezorg dichterbij dan we denken
Er zijn geen e-learnings gevonden.
Er zijn geen bijeenkomsten gevonden.

Meer gerichte soa-tests zorgen voor hoger percentage positieve tests in pandemiejaar

Lees meer
Lees meer over Meer gerichte soa-tests zorgen voor hoger percentage positieve tests in pandemiejaar

Chlamydia-infectie heeft geen negatief effect op uitkomst zwangerschap

Lees meer
Lees meer over Chlamydia-infectie heeft geen negatief effect op uitkomst zwangerschap

Ertapenem blijkt geschikt alternatief bij resistentie ceftriaxon

Lees meer
Lees meer over Ertapenem blijkt geschikt alternatief bij resistentie ceftriaxon

Meeste MSM kiezen voor dagelijkse i.p.v. event-gestuurde PrEP

Lees meer
Lees meer over Meeste MSM kiezen voor dagelijkse i.p.v. event-gestuurde PrEP

Syfilisstammen in Amsterdam zijn heel divers

Lees meer
Lees meer over Syfilisstammen in Amsterdam zijn heel divers

Na lockdown blijft herstel hiv- en soa-preventie achter bij normalisering seksueel gedrag

Lees meer
Lees meer over Na lockdown blijft herstel hiv- en soa-preventie achter bij normalisering seksueel gedrag

Hoger opgeleiden in Randstad gebruiken vaker PrEP

Lees meer
Lees meer over Hoger opgeleiden in Randstad gebruiken vaker PrEP

Syfilisbacterie toont grote gelijkenis in verschillende lichaamslocaties

Lees meer
Lees meer over Syfilisbacterie toont grote gelijkenis in verschillende lichaamslocaties

Scholing stimuleert huisartsen tot testen op hiv-infecties

Lees meer
Lees meer over Scholing stimuleert huisartsen tot testen op hiv-infecties

Innovatie in de zorg

nov 2019

Lees meer over Innovatie in de zorg