Column: Nooit meer goud

Delen via:

Column door Teun Bousema

In maart 2021 was ik voor het eerst in meer dan een jaar weer eens voor mijn werk op reis. Vanwege alle coronamaatregelen was het anders dan voorheen. Tot voor kort tikte je in Burkina Faso bij wijze van begroeting een paar keer zachtjes met de zijkant van je hoofd tegen dat van de ander. In Ethiopië drukte je je rechterschouder stevig tegen die van de ander. Die mooie traditionele begroetingen maakten plaats voor een hoofdknikje op afstand en een onder een masker verborgen glimlach.

Ik had veel zin om vanuit mijn zolderkamer de wijde wereld weer eens in te trekken. Waar ik me ooit zorgen mocht maken over een groene mamba in de vriezerruimte en een heftige aanval van chikungunya, was RSI mijn enige concrete werkgevaar in de laatste maanden. Ik was wel toe aan wat avontuur. Toch kon ik niet ontkennen dat tijdens 14 maanden zonder internationale reizen mijn werk gewoon was doorgegaan. De teams in Gambia, Mali, Ethiopië, Uganda en Burkina Faso hielden de projecten draaiende, soms met minder problemen dan ik had durven hopen. Met Zoom was de internationale samenwerking goed gebleven en had ik zelfs een flink aantal nieuwe collega’s ontdekt. Via mijn computer bezocht ik bovendien meer congressen en symposia dan ooit tevoren.

De noodzaak van veelvuldig vliegen leek ineens achterhaald. Dus waarom toch het vliegtuig in? Ik had weliswaar goed nagedacht over deze trip: een aantal projecten en promovendi hadden echt mijn acute input nodig en ik had twee reizen efficiënt aan elkaar geknoopt om zo min mogelijk vliegkilometers te maken. En toch bleef een kritisch gevoel rondzingen tijdens mijn reis. Toen de steward van Air France alle Gouden- en Platina-kaarthouders een bijzonder welkom heette, dacht ik aan de circa 1 miljoen vliegkilometers die we op mijn afdeling gezamenlijk jaarlijks maakten. Ruim genoeg voor een reisje op en neer naar de maan. Aan de tassen van veel senior onderzoekers en medisch specialisten bungelt dan ook een goudkleurig kaartje dat hen als elitereizigers bestempelt. Een statussymbool dat aangeeft dat je er, met je vele reizen, toe doet. Wat betekent dat gouden kaartje na de ervaringen van de coronacrisis? Ik kan mezelf er niet meer van overtuigen dat zoveel vliegen als ik ooit deed, echt nodig is. Na de ervaringen van 2020 is veel vliegen voor je werk eerder een teken van onvermogen of onwil om je aan te passen aan de nieuwe digitale mogelijkheden.

Natuurlijk is digitaal contact niet hetzelfde als fysiek contact. Het is bij vlagen oersaai en soms inhoudelijk minder goed. Maar er is geen klimaatwetenschapper die zal ontkennen dat de toekomst op onze planeet compleet anders en veel onaangenamer zal zijn dan nu. In vergelijking met wat ons te wachten staat, stelt het ongemak van het aanpassen van ons reisgedrag bijzonder weinig voor. Daarover klagen is als een gezondheidswerker die midden in een ebola-epidemie moppert over het beschermingspak omdat geel zijn kleur niet is. Het is nu eenmaal nodig.

En academici hebben een rol. Met 7,8 miljoen wetenschappers wereldwijd overtreft de ecologische voetafdruk van academisch reisgedrag namelijk die van sommige landen. Ons oude systeem van academisch reizen heeft een systeemverandering nodig en daar ligt een belangrijke rol voor universiteiten, wetenschapsfinanciers en congresbureaus. Wij horen voorop te lopen bij veranderingen. Financiers kunnen hun paneldiscussies en vergaderingen digitaal organiseren, congresbureaus moeten digitale bijeenkomsten voortzetten en verbeteren. Ikzelf ga mijn eigen vliegkilometers na de coronacrisis minimaal halveren. Alleen nog de hoogstnoodzakelijke vliegreizen en daar dan ook maximaal van genieten. Wat ga jij doen?

Lees ook de andere columns van Teun Bousema die op MedNet zijn verschenen:

Het kwantificeren van late reactivatie van latente tuberculose: een systematische review

okt 2021 | Bacteriële infecties, Tuberculose

Lees meer over Het kwantificeren van late reactivatie van latente tuberculose: een systematische review

6 of 12 weken antibiotica bij een geïnfecteerde gewrichtsprothese?

okt 2021 | Artrose, Bacteriële infecties, RA

Lees meer over 6 of 12 weken antibiotica bij een geïnfecteerde gewrichtsprothese?

Stoppen versus continueren van RAS-remmers bij COVID-19

okt 2021 | Virale infecties

Lees meer over Stoppen versus continueren van RAS-remmers bij COVID-19

Extracorporele membraanoxygenatie bij voorkeur in hoogvolumecentra

okt 2021 | Virale infecties

Lees meer over Extracorporele membraanoxygenatie bij voorkeur in hoogvolumecentra

Positieve effecten van imatinib bij ernstige COVID-19

okt 2021 | PH, Virale infecties

Lees meer over Positieve effecten van imatinib bij ernstige COVID-19

Effectiviteit van R21/Matrix-M met seizoensgebonden toediening bij kinderen in Burkina Faso

okt 2021 | Kinderen, Parasitaire infecties, Vaccinatie

Lees meer over Effectiviteit van R21/Matrix-M met seizoensgebonden toediening bij kinderen in Burkina Faso

Live webcast Long covid: wat weten we, wat kunt u verwachten, wat kunt u doen?

10 nov 2021 om 20:30

Lees meer over Live webcast Long covid: wat weten we, wat kunt u verwachten, wat kunt u doen?

The ART of Preventing Kidney Damage

12 apr 2021 om 20:00 | HIV, Virale infecties

Lees meer over The ART of Preventing Kidney Damage

Stollingsafwijkingen bij COVID-19; behandeling op de IC

30 nov 2020 om 20:30 | Benigne hematologie, Virale infecties

Lees meer over Stollingsafwijkingen bij COVID-19; behandeling op de IC

Precisiezorg dichterbij dan we denken

2 nov 2020

Lees meer over Precisiezorg dichterbij dan we denken
Er zijn geen e-learnings gevonden.
Er zijn geen bijeenkomsten gevonden.

Interactie tussen fecestransplantatie en eradicatie van resistente bacteriën blootgelegd

Lees meer
Lees meer over Interactie tussen fecestransplantatie en eradicatie van resistente bacteriën blootgelegd

Nieuwe data uit analyse van 60 studies naar de relatie tussen COVID-19 en diabetes

Lees meer
Lees meer over Nieuwe data uit analyse van 60 studies naar de relatie tussen COVID-19 en diabetes

COVID-19 verandert de functie van insulineproducerende bètacellen

Lees meer
Lees meer over COVID-19 verandert de functie van insulineproducerende bètacellen

Zorgelijk: het aantal klassieke soa-diagnoses neemt toe

Lees meer
Lees meer over Zorgelijk: het aantal klassieke soa-diagnoses neemt toe

Long-COVID heeft nadelige impact op overleving kankerpatiënten

Lees meer
Lees meer over Long-COVID heeft nadelige impact op overleving kankerpatiënten

Budesonide verlaagt zorggebruik bij vroeg stadium COVID-19

Lees meer
Lees meer over Budesonide verlaagt zorggebruik bij vroeg stadium COVID-19

Schimmels en enterobacteriën geven slechte uitkomst bij bronchiëctasieën

Lees meer
Lees meer over Schimmels en enterobacteriën geven slechte uitkomst bij bronchiëctasieën

Prevalentie onvruchtbaarheid is verdubbeld bij hoge antistoftiter tegen chlamydia

Lees meer
Lees meer over Prevalentie onvruchtbaarheid is verdubbeld bij hoge antistoftiter tegen chlamydia

Toename resistentie azitromycine vraagt om monitoring

Lees meer
Lees meer over Toename resistentie azitromycine vraagt om monitoring

Innovatie in de zorg

nov 2019

Lees meer over Innovatie in de zorg